Tinjauan Ilmiah Hubungan Alkohol dan Kesehatan Otak - Ashefa Griya Pusaka

Tinjauan Ilmiah Hubungan Alkohol dan Kesehatan Otak

alkohol dan kesehatan otak
Share on:

Tergantung pada siapa Anda bertanya. Anda mungkin mendapat saran untuk minum beberapa gelas anggur merah sehari. Namun ada juga yang menyarankan agar menghindari alkohol sama sekali. Ada banyak alasan yang mendasari rekomendasi tersebut. Jadi, apakah alkohol baik atau buruk terutama bagi otak kita? Dalam postingan ini, kita akan mengeksplorasi sains terkini alkohol dan kesehatan otak.

Apa Itu Alkohol?

Ketika orang berbicara tentang minum “alkohol”, hampir selalu mengacu pada konsumsi etanol. Etanol merupakan produk alami yang terbentuk dari fermentasi biji-bijian, buah-buahan, dan sumber gula lainnya. Etanol ditemukan dalam berbagai minuman beralkohol termasuk bir, anggur, dan minuman beralkohol seperti vodka, wiski, rum, dan gin.

Bukti konsumsi alkohol oleh manusia sudah ada sejak 10.000 tahun yang lalu. Konsumsi alkohol telah dan terus memainkan peran utama dalam upacara keagamaan dan budaya di seluruh dunia. Namun tidak seperti kebanyakan produk makanan, pada abad terakhir, alkohol hampir selalu terlibat dalam kontroversi mengenai dampak moral dan implikasi kesehatannya.

Ada banyak alasan mengapa orang-orang di dunia ini suka minum minuman beralkohol. Salah satu alasan klasik adalah untuk menghindari masalah atau stres. Mengelola dan mengatasi pemicu stres sehari-hari dapat menjadi masalah bagi banyak orang. Tubuh kita merespons stres dengan cara yang berbeda-beda, dan kemampuan kita untuk mengatasinya tidak bersifat universal. Bagi sebagian orang, mereka mungkin minum untuk menghindari masalah atau stres kronis. Meminum alkohol dalam jumlah besar dapat memberikan perasaan lega dan menenangkan pikiran.

Banyak juga yang minum alkohol untuk mengatasi gangguan kesehatan mental seperti insomnia, depresi, kecemasan, PTSD, dan banyak lagi. Meskipun tampaknya tidak berbahaya, namun terdapat risiko signifikan yang terkait dengan penggunaan alkohol sebagai strategi penanggulangan, termasuk potensi berkembangnya kecanduan.

Minum alkohol dalam suasana sosial bisa menyenangkan jika dilakukan dengan aman dan banyak yang memilihnya karena memungkinkan mereka untuk “melonggarkan diri” dan menjadi lebih bersosialisasi. Seringkali, jika Anda memilih untuk pergi keluar bersama teman, minuman beralkohol kemungkinan besar akan disajikan.

Faktor genetika dan lingkungan mungkin merupakan faktor paling signifikan yang berperan dalam konsumsi alkohol. Susunan genetik kita dapat berkontribusi pada perilaku adiktif dan bagaimana hal ini muncul dalam hidup kita. Selain itu, karena faktor genetik yang unik pada setiap orang, tubuh kita merespons zat yang masuk dengan berbagai cara. Misalnya, genetika mungkin tidak memungkinkan seseorang mendapatkan pengalaman yang menyenangkan, sedangkan orang lain mungkin mendapatkan pengalaman sebaliknya yang lebih menyenangkan. Itu pun berlaku untuk alkohol yang dikonsumsi.

Bagaimana Alkohol Mempengaruhi Otak?

Seperti yang diketahui oleh siapa pun yang mengonsumsi alkohol, etanol dapat secara langsung memengaruhi fungsi otak. Etanol diklasifikasikan sebagai “zat depresan” karena secara umum memiliki efek memperlambat aktivitas otak melalui aktivasi jalur asam γ-aminobutyric (GABA).

Dalam arti akut, konsumsi alkohol dapat menyebabkan perilaku tanpa hambatan, sedasi, kesalahan dalam mengambil keputusan, dan gangguan fungsi motorik. Pada tingkat yang lebih tinggi, efeknya dapat berkembang menjadi koma dan bahkan kematian.

Tidak ada perdebatan di sini bahwa konsumsi alkohol dalam jumlah berlebihan dalam jangka waktu singkat bersifat racun dan berpotensi mematikan, khususnya karena dampaknya terhadap otak.

Satu fakta penting yang perlu dipahami tentang efek alkohol secara keseluruhan dan spesifik pada otak adalah bahwa keseluruhan perdebatan seputar rasio risiko/manfaat berkaitan dengan konsumsi alkohol ringan hingga sedang.

Konsumsi alkohol dalam jumlah tinggi merupakan faktor risiko penyebab berkembangnya penyakit pada jantung, hati, pankreas, dan otak (termasuk otak anak dalam kandungan). Faktanya, 1 dari 8 kematian dari masyarakat Amerika berusia 20-64 tahun ternyata disebabkan oleh konsumsi alkohol. Bagi orang dewasa, konsumsi alkohol berlebihan dapat menyebabkan berbagai masalah otak mulai dari kebingungan jangka pendek hingga demensia.

Definisi Konsumsi Alkohol Berlebihan

Kunci dari pembahasan tentang konsumsi alkohol berlebihan adalah definisi. Secara keseluruhan, konsumsi alkohol “berlebihan” dikaitkan dengan dampak kesehatan keseluruhan dan kondisi otak yang memburuk. Jadi apa maksudnya?

Meskipun definisinya bisa bervariasi, salah satu cara untuk melihatnya adalah konsumsi 4 gelas minuman atau lebih dalam satu kesempatan (untuk wanita) dan 5 gelas minuman atau lebih untuk pria. Selain itu, alkohol berlebih didefinisikan sebagai minum lebih dari 8 gelas seminggu (wanita) dan 15 gelas seminggu (pria), atau mengonsumsi alkohol jika sedang hamil atau di bawah usia 21 tahun.

Selain itu, menurut definisi, mengonsumsi alkohol dalam jumlah yang cukup hingga menyebabkan mabuk, hilang akal atau gejala otak nyata lainnya adalah bukti bahwa alkohol yang dikonsumsi memang menimbulkan masalah di otak. Gangguan penggunaan alkohol (atau alkoholisme) juga merupakan masalah yang jelas bagi otak. Hal ini dikaitkan dengan risiko lebih tinggi terkena demensia, terutama demensia dini dalam penelitian terhadap 262.000 orang dewasa, serta ukuran otak yang lebih kecil.

Takaran Alkohol yang “Aman” untuk Otak

Dalam sebuah artikel yang dipublikasikan secara luas dari Nature Communications, para peneliti mengamati data pencitraan otak dari hampir 37.000 orang dewasa paruh baya hingga orang dewasa yang lebih tua dan melakukan referensi silang hasil pemindaian otak mereka dengan laporan konsumsi alkohol. Temuannya sangat mencengangkan: Orang yang minum lebih banyak alkohol memiliki otak lebih kecil, bahkan pada orang yang hanya minum satu atau dua minuman beralkohol sehari.

Sebaliknya, data terbaru lainnya menunjukkan risiko demensia lebih rendah pada orang yang mengonsumsi sedikit minuman beralkohol sehari. Hal ini termasuk penelitian pada tahun 2022 yang menunjukkan bahwa pada sekitar 27.000 orang, mengonsumsi hingga 40 gram alkohol (sekitar 2,5 gelas) sehari dikaitkan dengan risiko demensia yang lebih rendah dibandingkan pantangan alkohol pada orang dewasa di atas usia 60 tahun. Sebuah penelitian yang jauh lebih besar terhadap hampir 4 juta orang Orang-orang di Korea mencatat bahwa konsumsi alkohol ringan hingga sedang dikaitkan dengan risiko demensia yang lebih rendah dibandingkan dengan tidak minum alkohol.

Ketika membahas mengenai konsumsi alkohol dan kesehatan otak, data yang ada sebenarnya cukup solid. Namun ada juga potensi variabel perancu, termasuk fakta bahwa banyak orang suka minum alkohol untuk menikmati dan meningkatkan kesehatan, meningkatkan ikatan sosial (yang kita tahu bermanfaat bagi otak).

Berikut ringkasan beberapa penelitian terbaru yang memberi tahu kita hubungan antara alkohol dan kesehatan otak :

  • Konsumsi alkohol dalam jumlah banyak atau berlebihan berbahaya bagi otak karena berbagai alasan yang dapat dijelaskan secara ilmiah.
  • Gangguan penggunaan alkohol (alkoholisme) merupakan faktor risiko berkembangnya demensia.
  • Mengalami kehilangan ingatan sementara, atau mabuk akibat konsumsi alkohol adalah bukti nyata adanya ancaman terhadap kesehatan otak.
  • Dampak konsumsi alkohol ringan hingga sedang (1-3 gelas sehari) terhadap fungsi otak masih kurang jelas, namun tampaknya tidak masuk akal untuk memulai penggunaan alkohol demi kesehatan otak.

Publikasi: Ashefa Griya Pusaka

Scroll to Top